Freezer cooking

One of the last dinners I had at my sister, the conversation fell on how I, supposedly, don’t like vegetables. The truth is, I love vegetables, but I’d rather cook them, while my sister, more often then not, serves them raw. When I told her that she should know better  (since I have this tiny blog) she pointed out that I’ve blogged so few of my meals lately, that really she couldn’t know. One of the reasons I posted so little, aside from not having more than five minutes in a row for myself, is that I started freezer cooking in bulk (.i. making lots of dishes at the same time, portioning them, and freezing them). How do you post freezer cooking? All together? Meal by meal? And it takes a while to get pictures of everything in a plate, provided you remember to take out the camera a week later! Still, my sister’s remarks are still in my head, so I thought I might just show her that yes, I do eat veggies.

freezer cooking bounty

freezer cooking bounty

This is what I made in mid-January: 3 very genereous stuffed panini with caramelised onions and tuna; hot black rice salad with beetroots, gorgonzola and pecorino (2 portions) ; a loaf of bread; a handful of mini-pizzas; caramelised onion and beetroots dip (3 servings); mushrooms pasta sauce (4 servings).

This is what I used: 4 medium red onions, 1 large onion, 6 shallots, 750g of super-strong white flour, extra-virgin olive oil, fast-action yeast sachet, 1 can of tuna, 1 packet of diced tomatoes in tomato juice, some passata/sieved tomatoes, 12 spoons or Venere rice, 4 steamed beetroots, 1/2 a mozzarella; shavings of pecorino; 120g of gorgonzola cheese; salt and pepper; 250g of mushrooms (your choice, I can’t remember the variety of mine); hot water; dollop of extra-light philadelfia

freezer cooking prep: dough, ingredients, caramelising onions, making the pasta sauce, and shaving the cheese

freezer cooking prep: dough, ingredients, caramelising onions, making the pasta sauce, and shaving the cheese

Start with preparing a dough: mix the  flour, a pinch of salt, 4 tablespoons of oil and the yeast with just enough water to make a springy dough that doesn’t stick to your fingers. Knead for a good 10 minutes, then lightly brush with some more oil and set it aside, covered, to prove. Take half an hour to do something else (an essay, cleaning a room, a nap… your choice) Then take the rice, put it in a pan, cover with water and simmer for about 30/40 minutes, occasionally adding more water as needed . At this point, the awful bit comes in: chopping. Clean and dice all your onions (if you, unlike me, have a robot, now’s the time to use it), and set them aside. Then slice up the beetroots and the mushrooms; cube the gorgonzola and take shavings of the pecorino (I’d say a couple of handfuls). Now stir-fry half of the onions with some oil  until they are soft. Put them aside, and take the rest of the onions and stir-fry them too, with salt and pepper. When they are soft add in the mushrooms, stir well, and add the can of chopped tomatoes. Stir and simmer for about 5 minutes until it’s all well cooked. Open the can of tuna. By now, the dough will have doubled. Take out three large lumps from it (a fist and a half), spread the lumps out, and cover them with the first batch of onions you softened. You won’t be able to use them all, so don’t worry. Set aside the surplus for later. Now add in to the lumps of dough tuna and half of the pecorino shavings. Close them up, and roughly knead them to mix them up. Put on a baking tray. Take 5 or 6 other lumps, this time half a fist in size, and flatten them too. Cover with one full tablespoon of passata, and a bit of mozzarella. Bake in a hot oven (180)  for about half an hour: the mini pizzas will be ready by then, the stuffed breads may need some more (10-15 minutes). Re-work the remaining dough, and put it in a bread-mould to rest again somewhere warm. The rice, by now, should be ready and have cooled down a bit. Layer it in a container with the rest of the pecorino and the gorgonzola and 1/3 of the beetroots. Finally, join the remaining beetroots and onions, add in the dollop of philadelfia, and blend it all with a hand-blender. Now you can portion up everything. The last thing to do is to put the dough in the oven once it’s doubled, for about 30/40 minutes at 180. And when you come in exhausted at the end of the day, all there is to do is open the fridge (provided you remembered to take the portion out of the freezer) and heat your ready made dinners.

freezer cooking prep: some more onions stir-frying, risen dough, assembling the rice salad, stuffing the bread

freezer cooking prep: some more onions stir-frying, risen dough, assembling the rice salad, stuffing the bread

Oh, I think the beetroot and caramelised onion dip (which was really good) might fit in with my sister’s contest too!

Durante una delle ultime cene da mia sorella, la conversazione cadde su come, apparentemente, a me non piacciano le verdure. In verita’, io le adoro, ma preferisco cucinarle, mentre lei spesso le serve crude. Quando le ho detto che, visto che il blog, dovrebbe saperlo che ne mangio, mi ha fatto notare che ho postato cosi’ poco che davvero non puo’ sapere quello che mangio. Una delle ragione per cui ho postato poco, a parte la mancanza di cinque minuti di fila per me, e’ che ho cominciato a fare sessioni di cucina per freezer di diversi piatti alla volta. E come lo organizzo un post del genere? Tutto insieme? Uno alla volta? Senza contare che non sempre mi ricordo di fare le foto ai vari piatti quando mi metto finalmente a mangiarli, magari una settimana dopo. In ogni caso, penso di dover tranquillizzare mia sorella: la verdura la mangio.

Questo e’ quel che ho fatto a meta’ gennaio: 3 panini molto generosi con cipolla e tonno; insalata di riso calda con pecorino, gorgonzola e barbabietola (2 porzioni); una pagnotta; 5 o 6 pizzette; dip di barbabietole e cipolle caramellizzate (3 porzioni); sugo ai funghi (4 porzioni).

Questo e’ quel che ho usato: 4 cipolle rosse medie, 1 cipolla larga, 6 scalogni, 750g di farina bianca forte, olio extra vergine di oliva, sacchettino di lievito fresco attivo, scatoletta di tonno, confezione di pomodoro a pezzetti, un po’ di passata, 12 cucchiai di riso venere, 4 barbabietole al vapore, 1/2 mozzarella, scaglie di pecorino, 120g di gorgonzola; sale e pepe; 250g di funghi a piecere; acqua calda, cucchiaio di filadelfia extra-magro.

freezer cooking prep: stuffed breads and mini pizzas, assembling the dip, and shaping the left-over dough into a loaf

freezer cooking prep: stuffed breads and mini pizzas, assembling the dip, and shaping the left-over dough into a loaf

Cominciate col preparare l’impasto del pane: farina, sale, 4 cucchiai di olio, lievito e giusto abbastanza acqua tiepida per ottenere un impasto elastico e non troppo appicicoso. Impastate per almeno 10 minuti, poi massagiateci sopra un’altro po’ d’olio, e mettete da parte, coperto, a riposare. Prendetevi mezz’ora per fare quel che volete (un saggio, pulire una stanza, un sonnellino… o quel che volete). Poi prendete il riso, mettetelo in una pentola, copritelo con acqua calda e cuocete a fuoto basso per 30/40 minuti circa, aggiungendo acqua ogni tanto se serve. Ora viene il peggio: affettate tutte le cipolle (e se, al contrario di me avete un robot da cuina, ora e’ il momento di ricordarvene), e mettetele da parte. Poi affettate le barbabietole e i funghi, fate un tazza di scaglie di pecorino, e fate a cubetti il gorgonzola. Ora soffriggete meta’ delle cipolle, finche’ non sono morbide e caramellizzate. Mettetele da parte, e soffriggete il resto delle cipolle con sale e pepe. Quando sono pronte, aggiungete i funghi, mescolate, e poi aggiungete la lattina di pomodoro a pezzetti. Cuocete per circa 5 minuti, finche’ il sugo e’ pronto. Poi aprite la scatoletta di tonno. Ormai l’impasto dovrebbe essere raddoppiato. Prendete tre pezzi (un pugno e mezzo) dall’impoasto, apriteli e copriteli con il tonno, meta’ del pecorino e parte delle cipolle (non ci staranno tutte, mettete il resto da parte per dopo). Poi prendete altri 5 o 6 pezzetti di impasto (meta’ pugno), appiattiteli, copriteli con un cucchiaio bello pieno di passata e dei pezzetini di mozzarella. Infornate i panini e le pizzette insieme (30′ a 180*): dopo 30′ tirate fuori le pizzette e lasciate dentro i panini altri 10′ circa. Rilavorate il resto dell’impasto, mettetelo in una forma per il pane, e fatelo riposare di nuovo. Quindi prendete il riso (ormai cotto e raffreddato), e mettetelo a strati in una contenitore con 1/3 delle barbabietole, il pecorino ed il gorgonzola. Poi mettete insieme in una ciotola il resto delle barbabietole e delle cipolle con il filadelfia, e con un mini-pimer fatene un dip. Poi dividete il tutto in porzioni. L’ultima cosa da fare e’ cuocere la pagnotta, per 30/40′ a 180*. E quando arrivate a casa sfinite, sempre che vi siate ricordate di tirare fuori il sacchettino dal freezer la sera prima, la cena e’ solo da scaldare.

Caramelised onions and beetroots dip... and an idea for gobbling it up

Caramelised onions and beetroots dip… and an idea for gobbling it up

Oh, direi che il dip di barbabietola e cipolla caramellizzata (che era buono davvero), possa piacere alla mia sis per il suo contest!

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5 thoughts on “Freezer cooking

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